ECHO@e-c-h-o.org
 
African Archaeological Review. Vol. 14. No. 4, 1997
Holocene Palaeoclimates of Africa

Fekri A. Hassan
< back
ABSTRACT

Examination of climatic inferences based on palynological, geomorphic, sedimentological, and other proxy data reveals a coherent picture of a generally wet early Holocene and drier conditions, with a time-transgressive clinal change commencing ca. 4500 B.P. The large-scale climatic periods in Africa during the Late Quaternary were interrupted by abrupt oscillations and rapid transitions. The magnitude and direction of climatic changes show distinct-regional variation. However, in the monsoon-domain areas, abrupt drought events occurred conspicuously at ca. 12,000-11,500, 8500, 7500, 4500, 4000-3700, and 2000 uncalibrated radiocarbon years B.P. Further investigations are required to gain a more precise chronology of these events, which appear to have been crucial for some of the most salient developments in Africa's prehistory.

Des inférences climatiques basées sur des donnees denvées de la palynologie, de la géomorphologie, de la sédimentologie et d'autres données plus approximatives révèle une image cohérente d'un Holocène initial généralement humide puis de conditions plus sèches s'installant progressivement à partir de 4.500 B.P. En Afrique, les grandes pénodes de la fin du Quatemaire furent interrompues par des oscillations aiguës et des transitions brèves. La magnitude et la direction de ces changements climatiques montrent des variations locales distinctes. Cependant dans les zones touchées par la mousson, des événements sees abrupts se produlsent vraisemblable à ca. 12.000-11.500, 8.500, 7.500, 4.500, 4.000-3.700, et 2.000 années radiocarbones B.P. non calibrées. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour établir une chronologic plus précise de ces événements qui semblent avoir joué un rôle crucial pour certains des événements les plus marquants de la préhistoire africaine.


KEY WORDS: paleoclimate; paleoenvironment; paleoecology; models; Holocene; Africa.